Baisse du QI des Français ?

Baisse du QI des Français ?

Un article du Monde évoque l’hypothèse d’une baisse du QI des Français. Toutefois la preuve scientifique est loin d’être apportée tout au plus peut-on observer que le quotient intellectuel est  influencé par l’environnement socioéconomique et culturel des enfants, l’hérédité aussi l’absorption de certaines substances chimiques.  La baisse du quotient intellectuel (QI) des Français aurait chuté de 3,8 points entre 1999 et 2009 ;  Principale source : une enquête de la revue The Intelligence, reprise par un article des Echos datant de janvier 2017, ainsi qu’une étude publiée en 2015 par Edward Dutton et Richard Lynn. Cette dernière fait référence à «l’effet Flynn», un phénomène solidement établi désignant l’augmentation des résultats aux tests de quotient intellectuel sur plusieurs générations. Or, d’après cette enquête, et alors que l’effet a toujours augmenté, il semblerait que la tendance se soit inversée à partir des années 90. L’étude note une baisse de 3,8 points entre 1999 et 2009. Soulignons toutefois que cette enquête de 2015 se base sur un échantillon de 79 personnes âgées de 30 à 63 ans. Aucune indication précise n’est donnée quant aux années d’études des sujets et aux catégories socioprofessionnelles par exemple. Les tests sont efficaces pour mesurer certaines facultés mentales, telles que la logique, le raisonnement abstrait, les capacités d’apprentissage et la capacité de mémoire. Mais ils le sont beaucoup moins quand il s’agit de mesurer ces capacités cruciales permettant de faire des jugements corrects dans des situations de la «vraie vie». Ils permettent donc d’évaluer certaines performances intellectuelles, plutôt académiques, mais ils sont incomplets. Selon Robert Sternberg, professeur américain sur les intelligences humaines, il existe trois types d’intelligences : pratique, créative et analytique. La dernière, analytique, est majoritairement celle évaluée lors des tests. Pour définir «l’intelligence» (qui n’a pas de définition bien claire), il est plus judicieux de raisonner sur un ensemble de capacités plus spécifiques et pas uniquement sur un test de QI. La baisse du QI dans les pays occidentaux est pour autant une vraie préoccupation des chercheurs, qui tentent d’en démêler les causes. Première explication avancée : l’environnement. «Il existe des liens évidents entre les rôles que jouent les hormones thyroïdiennes dans le développement du cerveau et les produits chimiques présents dans l’environnement susceptibles de perturber ce processus»rapporte la biologiste Barbara Demeneix. En 2014, une enquête publiée dans la revue PLos One indiquait que les enfants exposés dans le ventre de leur mère à des niveaux élevés de phtalates, substances chimiques qu’on trouve dans de nombreux produits de consommation, ont un quotient intellectuel inférieur aux autres. L’étude montre une différence de 6,6 à 7,6 points entre les enfants les plus exposés et ceux qui avaient été en contact avec des niveaux plus faibles. L’environnement doit être aussi compris au sens large : cadre socioculturel, développement intra-utérin ou encore conditions nutritionnelles. La cause pourrait-elle être héréditaire ? Gabriel Wahl, pédopsychiatre et spécialiste des enfants intellectuellement précoces, indique que l’héritabilité de l’intelligence s’élève à 70 %. Une étude menée en Islande rapporte que les personnes les plus intelligentes font moins d’enfants, et donc que les gènes finissent par se raréfier. Néanmoins, les explications génétiques sont, elles aussi, à nuancer. Selon le site Sciencepop«l’effet Flynn est trop important et trop rapide pour un tel mécanisme génétique». Enfin, les articles publiés ces jours-ci évoquent aussi le rôle du cannabis. Sauf que les études sur le sujet doivent être prises avec des pincettes.L’une d’entre elles, réalisée en 2012, montre que l’usage du cannabis peut avoir des conséquences sur le niveau de QI. Mais depuis, d’autres enquêtes ont été menées, comme celle-ci qui a suivi 2 235 adolescents entre 8 et 16 ans. Elles n’ont pas trouvé de preuve que l’usage de marijuana pendant l’adolescence avait un impact négatif sur l’intelligence.

 

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